Conducir

Alquiler de coches

Normalmente hay autobuses gratuitos que te llevan a las oficinas de alquiler de coches desde el aeropuerto, a veces están todas agrupadas en un mismo edificio por tanto cualquier autobús que ponga rental car lo puedes coger (así ocurre por ejemplo en Las Vegas o Dallas). Hay otras veces que hay que coger el autobús de la compañía de alquiler ya que están en edificios separados y cada autobús lleva hasta su compañía. Son viajes corto de 10 minutos máximo y conviene darle alguna propina al conductor si te ayuda a subir y bajar las maletas (1 dólar por maleta que te haya ayudado). Y el tercer caso que nos hemos encontrado es que hay que coger un monorraíl que te lleva directo del aeropuerto al edificio del alquiler de coches (esto pasa por ejemplo en el aeropuerto de Miami).

Gasolina

Los coches de alquiler que siempre hemos tenido son de gasolina. La gasolina se mide en galones. 1 galón equivale a 3,79 litros. La gasolina es más barata allí que en España. Una página muy útil a la hora de ver los precios de la gasolina por zonas es Gasbuddy para poder ver donde es más barato repostar. En las gasolineras verás que hay tres tipos de gasolina para echar, la regular, la plus y la premium, cada una un poco más cara que la anterior. Si el coche es de gasolina puedes echar la que quieras de las 3, lógicamente pienso que el que alquila un coche echará siempre la más barata para ahorrar dinero.

Carnet de conducir internacional

Siempre hay mucha polémica sobre si hay que llevarlo o no. El carnet internacional de conducir no es obligatorio para USA aunque sí recomendable. Cuando alquilas un coche en el mostrador te pedirán un carnet de conducir y tienes que entregarles el español, aquí no vale el internacional. El internacional digamos que es útil, si te para alguna vez la policía y no habla nada de español, el internacional al estar en inglés hará más fácil el proceso para el policía. Pero si no lo lleváis lo que puede suceder es que se tarde más tiempo en comprobar su validez, pero vamos que obligatorio de llevar no es.

Permiso Internacional Conducir

Consejos para alquilar un coche

Los coches que alquilan son automáticos, por lo menos lo que hemos visto nosotros. Las compañías que más hemos utilizado nosotros para alquilar coches son Alamo y National por lo tanto son de las que voy a hablar. Hay que tener en cuenta a la hora de contratar que el contrato ponga que incluye millas ilimitadas y que incluya los seguros CDW (Collision Damage Waiver) y SLI (Supplemental Liability Insurance) también llamado EP (Extended Protection), luego hay un seguro de accidente llamado PAI (Personal Accident Insurance) pero que realmente no es necesario contratar puesto que ya lleváis un seguro médico que cubre los gastos de hospitales. Otro seguro opcional es el conocido como Roadside Plus o Roadside Assistance Protection, este seguro yo lo recomiendo coger cuando se va a visitar zonas poco pobladas, este seguro entre otras cosas te incluye servicio de grúa en caso de que lo necesites y la pérdida de llaves. El coche siempre te lo entregarán con el depósito lleno y te ofrecerán la opción de pagar un depósito de gasolina y esto es que el coche al devolverlo lo puedes dejar con el depósito vacío. Personalmente no recomiendo contratar esto aunque ellos te insistan por dos razones, la primera es que te dicen que el precio que te venden es muy económico comparado con las gasolineras de la zona, cosa que hemos comprobado que no es verdad porque sobre el precio base que promocionan se aplican posteriormente las tasas. La segunda es que es muy difícil atinar para dejarles el depósito vacío, por lo tanto lo que sobra se lo estás regalando. Por eso aunque insistan lo mejor es no contratarlo y entregar el coche con el depósito lleno, justo antes de ir a la zona del aeropuerto a dejar el coche rellenas el depósito y ya está. También se puede contratar asientos para bebés y niños, GPS… Si el conductor es menor de 25 años se cobrará un suplemento por cada día. También si se quiere llevar otro conductor se pagará otro suplemento.

Carpool y peajes

En algunas grandes ciudades en las horas puntas del día, en las autopistas que las rodean existen los llamados carpools, que son carriles a la izquierda de la autopista para evitar el tráfico punta donde puedes entrar si cumples los requisitos que pidan, si entras sin cumplirlos las cámaras graban tu matrícula y te llegará una multa a través de la compañía de alquiler del coche. Están representados en el suelo con un rombo.

Señal Carpool

En esta imagen se muestra un ejemplo de un cartel informativo de las condiciones que pone para poder usar ese carril que en este caso es que vayan como mínimo dos personas en el coche. Otras veces el requisito mínimo serán tres personas. Con los carpools se ahorra tiempo ya que suelen ir bastante más despejados que el resto de carriles.

En cuanto los peajes hay de varios tipos que nosotros hayamos visto. El típico que coges el ticket y cuando sales lo entregas y pagas. También está el que directamente no hay barreras y al pasar te leen la matrícula y luego pasan el cargo a la compañía de alquiler que a su vez te lo cargará en la tarjeta que hayas dejado. El importe de estos peajes siempre lo indica antes y suele ser de 2 $ o menos. Este tipo de peaje lo hemos encontrado mucho por la zona de Miami. Por último también hemos visto los peajes donde no coges ticket, pero luego paras en las casetas para pagar, a veces hay personas que te darán cambio, otras veces máquinas donde podrás pagar con tarjeta y otras veces sólo hay unas cestas metálicas donde tienes que introducir monedas. Esto último es el peor sistema, ya que si no tienes monedas o el importe exacto ya tienes problemas porque no lo podrás pagar. Normalmente en las que hay cestas también suele haber un puesto con una persona donde si no tienes monedas puedas pagar. Nosotros sólo una vez en la zona de Orlando salimos de una autopista de pago y sólo había dos puestos con cestas y no había personas. No teníamos cambio y no nos tocó otra que pasar sin pagar ya que no hay barrera ni nada. Luego preguntamos que qué se hacía en estos casos y nos dijeron que por una vez no había problema. Pero que si éramos reincidentes pues lo mismo, como tienen la matrícula por las cámaras te envían la multa a través de la compañía de alquiler.

Normas de conducción básicas

Hay unas normas de conducir que difieren un poco de las nuestras, además cada estado tiene sus propias normas, que se suelen recordar en carteles informativos cada cierto tiempo o al cambiar de estado.

La velocidad máxima indicada en las señales está en millas/hora. Suele ser más lenta que en España y se suele cumplir a rajatabla. Por tanto a veces notarás que irás pisando huevos, pero mucho ojo porque hay policía escondida cada dos por tres que multa a los pocos que van más rápido. No es raro que a lo largo de una autopista de esas largas y rectas que hay por allí vayas en paralelo mucho rato con los mismos coches, así que es una buena costumbre mirar rápidamente sobre el hombro antes de cambiar de carril, para no llevarse sorpresas con el ángulo muerto. Se puede adelantar por la derecha, así que a veces en una autopista notarás como pasan a la vez por la izquierda y derecha estando tú en el centro y sintiéndote que eres un sándwich y no te extrañe que camiones enormes te adelanten por ambos lados. Los semáforos están al otro lado de la calle, es decir, no están justo encima de ti cuando paras, si no que están pasado el cruce. Esto es muy cómodo ya que no tendrás que girar el cuello para ver si cambia como ocurre en España. Además, cada carril tiene su propio semáforo.

No turn on red text

No turn on red

Cuando estés en un semáforo en rojo puedes girar a la derecha haciendo antes un stop a no ser que haya una señal que diga que no lo puedas hacer como las de las imágenes.

En algunas ciudades como es el caso de San Francisco, verás que hay muchos cruces en las que en los cuatro lados hay una señal de stop y suele indicar “stop all way” o algo similar. Lo que hay que hacer es parar siempre, cuando pares te fijas en si hay coches en los otros tres carriles, si ya había esos coches tendrán preferencia sobre ti y luego podrás pasar. Básicamente es una ley en la que el primero que llega al stop es el que primero pasa. Otra cosa curiosa que hemos visto y experimentado es que cuando te incorporas a una autopista tienes que ceder el paso a los vehículos que ya están en ella, pero estos a su vez te tienen que facilitar la entrada ajustando su velocidad. Nos ha ocurrido que circulando por la derecha de la autopista, infinidad de veces se han incorporado coches que nos han hecho frenar, pero se ve que es la tónica normal. Esto no quiere decir que te incorpores como un loco sin mirar, siempre con precaución. Las señales triangulares que pone yield equivalen a un ceda el paso.

Share

Comments are closed.